安西幸輝がマッチアップか?コートジボワールの爆速ウイング、ニコラ・ペペ

2020.10.13 18:00 Tue
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日本代表は13日、国際親善試合でコートジボワール代表と対戦する。約1年ぶりの実戦となった9日のカメルーン代表戦に続き、アフリカ勢との対戦となる。

強力なアタッカー陣を擁し、ヨーロッパのビッグクラブでプレーしている選手も多いコートジボワール。日本戦では、クリスタル・パレスに所属するFWウィルフリード・ザハの欠場が決まっているが、もう一人の注目選手であるアーセナルのFWニコラ・ペペ(25)は出場する可能性が高い。

◆コートジボワール代表の要注意FWニコラ・ペペ、アーセナルでのトレーニングの様子

コートジボワール人の両親の下、フランスで生まれ育ったペペは、幼少期の頃はGKとしてプレーしていた。その後、FWへとコンバートすると、当時フランス5部だったポワチエFCでプロキャリアをスタートさせる。

2016-17シーズンにアンジェでリーグ・アンデビューを飾ったペペは、2017-18シーズンに鬼才マルセロ・ビエルサ監督(現リーズ・ユナイテッド監督)からの熱心な誘いを受けてリールに加入。爆発的な加速力と優れた足下の技術に、左足のシュート精度も併せ持ち、リーグ戦36試合で13ゴール5アシストと圧巻の活躍を披露した。

さらに2018-19シーズンにはセンターフォワードから本職の右ウイングに固定され、チームを2位に導く活躍を見せると、2019年にはクラブ史上最高額の7200万ポンド(約95億円)でアーセナルへ移籍。初のプレミアリーグ挑戦は適応に時間がかかったものの、最終的に公式戦42試合で8ゴール10アシストを記録した。

2016年11月にデビューを飾ったコートジボワール代表では、右ウイングとして固定され、その打開力は重宝されている。日本戦ではザハが不在ということもあり、コートジボワールの攻撃の中心的存在になるはずだ。日本が[4-2-3-1]のシステムで試合に臨む場合、左サイドバックには安西幸輝が起用される可能性が高いが、その場合はいかにペペの個の力に食らいつけるかが大きなポイントになってくるだろう。

コートジボワールはペペ以外にも、パルマに所属するFWジェルビーニョやリヨンに所属するMFマクスウェル・コルネなど、ハイレベルなアタッカーが招集されているだけに、日本代表守備陣はタフな戦いを強いられてもおかしくない。

コートジボワール代表戦は、13日(火)23時45分にキックオフを迎える。

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