「本当に彼が好き」クロップ、今週末対戦のアーセナルの主将・ウーデゴールへの想いを語る「ドルトムントでプレーして欲しかった」

2022.10.05 17:55 Wed
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Getty Images
リバプールのユルゲン・クロップ監督が、アーセナルのノルウェー代表MFマルティン・ウーデゴール(23)について語った。ノルウェー『TV2』が伝えた。

若くしてノルウェーでは大きな注目を集め、15歳でノルウェー代表デビュー。ヨーロッパ中で大きな注目を集めるようになると、16歳でレアル・マドリー・カスティージャに加入した。

2017年1月、18歳でファーストチームへと昇格するも、そこからは苦労の連続。へーフェンレーン、フィテッセ、レアル・ソシエダとレンタル移籍を繰り返すと、2021年1月にアーセナルへとレンタル移籍。そして同8月に完全移籍を果たした。
武者修行が続き、マドリーでは結局11試合しかプレーしなかったウーデゴール。しかし、アーセナルではそれまでの燻りがウソのような活躍を見せると、今シーズンはキャプテンにも就任。プレミアリーグですでに3ゴールを記録し、通算でも68試合で12ゴール7アシストを記録している。

すっかりアーセナルの顔になっているウーデゴールだが、昨シーズンのリバプール戦後には、クロップ監督がピッチ上で握手する姿が。そのリバプールはアーセナルと今週末に対戦するが、クロップ監督が『TV2』のインタビューでウーデゴールへの想いを語り、ドルトムント時代に獲得に動き、その後も動向を追いかけていたことを明かした。

「私は本当に彼が好きだ。レアル・マドリーにいたキャリアの最初の頃は、難しそうだった。その時は彼の思い通りにならないように思えた」

「彼がとても若かった頃、ドルトムントでプレーして欲しかった」

「彼がまだ少年だった時、我々は彼の父親と一緒に長い間話をした。最終的に彼はマドリーに決めた」

「それはそれで良かったが、これが私が彼を追いかけてきた理由だ」

「期待通りの選手になってくれて本当に嬉しい。実際には、期待より優れている。彼は信じられないほど強力で、アーセナルのチームで大きな役割を果たしている」

「彼はまだ若く、頭脳明晰で、とても影響力がある。正直なところ、彼について否定的なことは言えない。本当にトッププレーヤーだ」

15歳当時にすでに惚れ込んでいたというクロップ監督。ただ、ウーデゴールはマドリーを選んで移籍をしていた。

その決断は理解できたとしたクロップ監督だが、その後の苦戦ぶりは心配したとも。ただ、今素晴らしいキャリアを送っていることを喜び、苦しんだ期間も成長に繋がったはずだとした。

「とても印象的だった。この業界でかなり長い期間、どれだけの才能、大きな才能、クレイジーな才能を見てきたか、想像できない。当時、マルティンは15歳で、すでにノルウェーのエリテセリエン(ノルウェー1部)でプレーしていた。全世界が狂乱していた」

「よくわからないし、彼に尋ねなければわからないが、その時は正直すぎたのかもしれない」

「私は彼に、まだ少年であり、まだ学校に通っているといった。彼が成長できる環境を作りたかった」

「ドルトムントとマドリーを比較すれば、おそらく同じ判断をするだろう。でも、あの時、彼がサインしてくれたら良かったと思う。ただ、それはうまくいった。今は重要ではない」

「15歳までは苦労したことはなかったと思う。その後、多くのことが彼に向かってきた。それが、今の人間にし、今の男にし、今の選手に成長させた」

そのクロップ監督は、9日にプレミアリーグ第10節でアウェイに乗り込みアーセナルと対戦。首位チーム相手にここ数シーズン見せていた強さを発揮できるのか、注目が集まる。

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