5月31日は何の日?/六川亨の日本サッカーの歩み

2022.06.01 22:45 Wed
Getty Images
『5・15』といえば何の日か、サッカーファンならご存じだろう。30年前の5月15日、「Jリーグが開幕した日」である。国立競技場には多くの観客が集まり、ヴェルディ川崎(現東京ヴェルディ)対横浜マリノス(現横浜F・マリノス)の一戦に熱い視線を送った。

ただ、国立での試合はチケットに氏名を入れたり、グッズのお土産がついたりしてプレミアムチケットとなったが、翌日の試合はチケットが売れ残っていたそうだ。当時Jリーグの広報室長を務めた佐々木一樹さんによると、「国立での開幕戦を見て火がつきましたね」とのこと。以後、“中立地"ではあるがアクセスのいい国立競技場での試合はどのカードも満員御礼となった。
さて次の質問。『5・31』といえば何の日かわかるだろうか。昨日、日本代表のズーム取材で吉田麻也にその質問が出た際、彼は「当時は名古屋に移り住んで2年目、中学2年生でした」と答えていたが、日韓W杯の開幕から20年目という節目の日だった。

5月31日、ソウルでの開幕戦では前回王者のフランスがセネガルにまさかの敗戦を喫した。セネガルはトルシエ・ジャパンが欧州遠征をした際にも完敗した伸び盛りのチーム。対するフランスはジネディーヌ・ジダンを負傷で欠いたことが響き、終わってみればグループリーグ最下位で大会に別れを告げた。

この試合を取材後、日本に帰国すると北は札幌から南は大分まで、全10会場での試合を取材するため飛び回る日々の連続だった。成田空港に着いたらそのまま駐めておいた自家用車で埼玉スタジアムに向かったりした。さらに新潟などは深夜まで都心に向かう新幹線を走らせるなど特別な措置を取ってくれたため、乗り合わせたメキシコ・サポーターの大騒ぎを目の当たりにすることができた。
日本はというと、初戦でベルギーと2-2で引き分けると、続くロシア戦は1-0とW杯初勝利をあげる。さらに最終戦のチュニジアにも2-0で勝って、グループHを首位で通過した。これは後でJFA(日本サッカー協会)関係者から聞いたことだが、チュニジア戦が行われたのは大阪・長居スタジアムで、日本がもしも2位通過なら、相手はグループCを首位で通過するだろうブラジルだが、試合会場は神戸ウイングスタジアムのため移動のロスがないと判断して試合日程を組んだそうだ。

ところが日本は1位通過したため、一度ベースキャンプのある静岡に戻り、そこから宮城への移動を強いられた。そして我々取材陣も、神戸でのブラジル対ベルギー戦後、寝台車で東京駅に早朝に着くと、上野駅に移動して今度は東北新幹線に乗り換えて仙台を目指した。

残念ながらトルシエ・ジャパンの冒険は仙台で終わったが、海外でのW杯と違いこれだけ濃密な1ヶ月を過ごしたのはもちろん人生初の経験である。それだけに、JFAにはもう一度、今度は単独でのW杯招致に向けて動き出して欲しいと願わずにいられない。

そして最期の質問。26年前の5月31日は何の日か覚えているファン・サポーターはいるだろうか?

前日の30日には、宮沢喜一W杯招致議員連盟会長と衛藤征士郎衆議院議員、釜本邦茂参議院議員らがスイス・チューリッヒのグローデン空港に着いたので取材に行った記憶がある。そして報道陣は後で知ることになるのだが、JFAの長沼健会長や岡野俊一郎副会長ら幹部会は30日の午後にFIFA(国際サッカー連盟)のブラッター事務局長から電話があり、W杯の日韓共催を打診された。すでに韓国は共催を受け入れている。このため日本はどうかという提案だった。

そこで宮沢元総理は、文書で正式な書面をもらうことと、「最期はサッカーのことだから、皆さんで決めて下さい」と判断をJFAの幹部会に委ねた。幹部会での意見は分かれたという。当時のJリーグに引き分け制度はなかったため、川淵三郎JFA副会長(兼チェアマン)は単独開催での決戦投票を主張したそうだ。これに対し釜本氏の「それでも半分くるならいいんじゃないですか」との一言が共催を後押ししたと言われている。

そして「もしFIFAが望むならJFAは共催を検討する」というレターを作成し、翌31日の早朝、岡野俊一郎JFA副会長がFIFAハウスに持参した。

31日は早朝から快晴だった。本来なら明日6月1日の投票で2002年のW杯開催国――日本か韓国か――は決定する。31日はFIFA理事会が開催されるが、会見の予定はなかった。それでも“噂"は飛び回っていた。アベランジェFIFA会長がスイス・ローザンヌのIOC(国際オリンピック委員会)を訪れ、サマランチ会長と相談したらしいとか、ルールにはない共催に流れは傾いているといった噂だ。

このため理事会の開催されているFIFAハウスの前には各国の記者でごったがえしていた。そして理事会終了後、北中米カリブ海のジャック・ワーナー理事(2015年に収賄罪で逮捕)が記者にもみくちゃにされながら「コ・ホスティング(共催)」と話したことでW杯初となる共同開催が決定した。

当日は、翌日の投票を控え、知人のドイツ人記者、マーティン・ヘーゲレ氏と会う予定だった。このため彼の好きな醤油と日本酒を持参したが、電話したところ「もう共催で決まったので、スイスには行かない」という返事だった。たぶん彼はもっと早い段階で日韓共催を知っていたのだろう。なんとも慌ただしいチューリッヒでの数日間だった。しかし、結果として共催も悪くはないと思った2002年の日韓W杯である。

【文・六川亨】
1957年9月25日生まれ。当時、月刊だった「サッカーダイジェスト」の編集者としてこの世界に入り、隔週、週刊サッカーダイジェストの編集長や、「CALCIO2002」、「プレミアシップマガジン」、「サッカーズ」の編集長を歴任。現在はフリーランスとして、Jリーグや日本代表をはじめ、W杯やユーロ、コパ・アメリカなど精力的に取材活動を行っている。日本サッカー暗黒の時代からJリーグ誕生、日本代表のW杯初出場などを見続けた
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アジアカップ総括と日本/六川亨の日本サッカーの歩み

カタールで約1カ月にわたり開催されたアジアカップ2023は開催国カタールの連覇で幕を閉じた。これで過去9度の開催となった中東での大会は、イランやサウジアラビアなど中東勢が7回の優勝を飾っている(例外は2000年レバノン大会と2011年カタール大会で日本が優勝)。 乾燥した気候など地理的なアドバンテージに加え、母国の熱狂的な応援を受け、中東勢の選手は目の色が変わったのではないかと思うほど勝負への執念が半端ではなかった。過去のW杯予選でもヨルダンでは痛い目に遭っただけに、改めて中東で勝つことの難しさを痛感した。 前回UAE大会に続いての連覇となったカタールは、決勝トーナメントに入ってから尻上がりに攻撃陣が活性化した。前回大会の得点王でMVPだったアリモエズ・アリは、4年前ほどのスピードがなく、今大会は2ゴールにとどまった。いつスタメンから外すのかと思っていたが、マルケス監督は最後まで辛抱強く起用。ヨルダンとの決勝戦ではゴールこそなかったが、PK獲得につながるヘッドなどで勝利に貢献した。 そして4年前も優勝に貢献したアクラム・アフィフが、アリモエズ・アリの不調を補ってあまりある活躍を見せた。決勝戦ではPKによるハットトリックを達成して、得点王とアジア王者のダブルタイトルを獲得した。 そのカタールに決勝では1-3と完敗したものの、ヨルダンの躍進が大会を大いに盛り上げた。ラウンド16で日本を破ったイラクに3-2で競り勝つと、準決勝では優勝候補の一角だった韓国に2-0と完勝。韓国は2試合続けての延長戦を制してのベスト4進出だけに疲れもあったのだろう。しかしムサ・アルターマリの高速ドリブルと左足の精度の高いシュートは今大会で「最大の発見」と言える。 もしも日本がグループDを1位抜けしたら、ラウンド16でこのヨルダンと激突していた。果たして日本のDF陣でアルターマリのドリブルをストップできるのかどうか。これはこれで、見てみたい対戦ではあるが……。 さて日本である。多くのメディアが日本の敗戦を受けて敗因の分析をした。森保一監督の采配に疑問を投げかける記事も多い。潜在能力がいくら高くても、GK鈴木彩艶は経験不足だし、悪い流れを断ち切る意味でもGKを前川黛也に代えるべきではなかったか。イラン戦での久保建英の交代は早すぎたのではないか。そして彼の代わりに南野拓実を投入しても、屈強なDF陣を相手にして翻弄するテクニックもスピードもないだけに、どんな攻撃を仕掛けるのかイメージがまったくわかなかった。 この大会で明らかになったことは、攻撃は久保が仕切るということ。そして久保の良さを引き出すためには伊東純也と三笘薫、鎌田大地らが必要だということだ。イラン戦での前半の久保は左右両サイドの広大なスペースを縦横に動いて突破の糸口を探っていた。ところが彼の意図に連動して動ける選手が少なかった。 試合後のミックスゾーンでは守田英正が攻撃のアイデアのなさ、チームとしての約束事が少ないことで監督批判をした。不満があるのなら、試合中から選手同士で話し合う(あるいは怒鳴り合う)ことで改善できなかったのか。それらを率先してやるのがキャプテンである遠藤航の仕事ではないのかと疑問に感じた。果たして彼がキャプテンにふさわしいのかどうか。「熱量」があまり感じられないだけに、キャプテンは闘志を前面に出す冨安健洋か久保がいいのではないかと思ったものだ。 4年後のアジアカップはまたしても中東のサウジアラビアでの開催となる。昨年末にクラブW杯を取材した記者によると、アライバルビザで入国できるなど、規制緩和が進んでいるそうだ。カタールでは9つのスタジアムが試合会場となったが、おそらく4年後を目標にスタジアムの建設が始まるのだろうし、もしかしたら地下鉄まで作ってしまうかもしれない。オイル・マネー旋風はまだしばらく続きそうだ。 <hr>【文・六川亨】<br/><div id="cws_ad">1957年9月25日生まれ。当時、月刊だった「サッカーダイジェスト」の編集者としてこの世界に入り、隔週、週刊サッカーダイジェストの編集長や、「CALCIO2002」、「プレミアシップマガジン」、「サッカーズ」の編集長を歴任。現在はフリーランスとして、Jリーグや日本代表をはじめ、W杯やユーロ、コパ・アメリカなど精力的に取材活動を行っている。日本サッカー暗黒の時代からJリーグ誕生、日本代表のW杯初出場などを見続けた</div> 2024.02.13 19:00 Tue

イランは「借りてきた猫」のはずが大変身/六川亨の日本サッカーの歩み

アジアカップカタール2023の日本は、準々決勝でイランに1-2の逆転負けを喫して5度のアジア制覇は果たせなかった。試合は前半28分にFW上田綺世のリターンパスを受けた守田英正が、ドリブルで左サイドから中央へと突破。最後はゴール正面からの右足シュートで日本に先制点をもたらした。 しかし後半はイランの猛反撃に遭い、浅くなったDF陣の背後を突かれて失点すると、後半アディショナルタイムにはCB板倉滉のファウルからPKを与えて逆転を許す。その後は反撃らしい反撃をできる時間もなくタイムアップを迎えた。 今大会は決勝トーナメントに入ってからアディショナルタイムでの劇的なゴールが多く(タジキスタン対UAE、ヨルダン対イラク)、先制したチームが逆転負けやPK戦で敗れたケースも目立った(韓国対サウジアラビア、韓国対オーストラリア)。まさか日本もそのパターンを踏襲するとは思わなかった。 日本がイランに敗れたのは2005年3月25日にテヘランのアザディ・スタジアムで行われたドイツW杯アジア最終予選以来19年ぶりのこと。当時は10万人を越す観衆のすべてが男性で(女性がスタジアムに入ることは禁止されていた)、「イ~ラン」という野太い大合唱がスタジアムを揺るがせた。 ジーコ・ジャパンが中田英寿や中村俊輔、小野伸二、高原直泰、小笠原満男ら“黄金世代”を擁して「史上最強」と言われれば、イランも英雄アリ・ダエイを筆頭にハシュミアン、カリミ、ネコナム、マハダビキアら最強メンバーが揃っていた。試合は福西崇史のゴールで一時は同点に追いついたものの、ハシュミアンの2ゴールで1-2と敗れた。 それ以来、日本はイランに負け知らずだった。これは個人的な印象だが、前回UAEでのアジアカップ準決勝、大迫勇也の2ゴールなどで日本が3-0で勝ったイラン戦はほとんど印象に残っていない。初戦のトルクメニスタン(3-2)やラウンド16のサウジアラビア戦(1-0)、準々決勝のベトナム戦(1-0)はスコアだけでなく内容的にも大苦戦した記憶があるだけに、イラン戦はたいして苦戦はしなかったということになる。 そのイメージがあったせいか、今回も試合が始まってからのイランに怖さは感じなかった。慎重に試合を進めているといえば聞こえはいいが、「借りてきた猫」のようにどこかビクビクしているというか、自信なさげな印象を受けた。 3人掛けの記者席の両隣りはイラン人の記者だったが、左隣りの記者は前田大然がプレスバックでボールを奪うたびに机を叩いて怒りを表した。そして右隣りの記者は守田のゴールが決まると飲みかけのコーヒーを置いたまま席を立ってどこかへ行ってしまった。 ところがイランが同点に追いつくと席を立ったはずの記者が戻ってきて、猛攻を続けるイランに声援を送るかスマホを操作するか、ほとんどサポーター状態。そして日本は後半アディショナルタイムにPKを与えて力尽きた。 前半のイランは日本を恐れているように見えた。そのイランに自信を取り戻させたのも日本だった。後半6分の上田のヘディングシュートが決まっていたとしても、勝負の行方はわからなかっただろう。 それだけ日本は、攻守に運動量が少なく、スプリントの回数と距離で劣り、球際のデュエルでも後手に回り、勝利への執念や気迫でもイランに及ばない最低の試合をしてしまった。とてもFIFAランク17位のチームの試合とはいえず、イランが抱いていたであろう“苦手意識”の払拭に貢献してしまった。 日本のパフォーマンスがここまで低下した原因はどこにあるのか。今大会はW杯を見据えて多くのスカウティング・スタッフを現地はもちろん国内でもスタンバイさせて全チームを分析したはずだ。しかしそれらが試合で効果的に生かされたとは思えない。なぜならセットプレーからの失点が多かったからだ。 敗戦や失点からも学ぶことは多い――残念ながら、これがアジアカップ2023の収穫ということになるだろう。 <hr>【文・六川亨】<br/><div id="cws_ad">1957年9月25日生まれ。当時、月刊だった「サッカーダイジェスト」の編集者としてこの世界に入り、隔週、週刊サッカーダイジェストの編集長や、「CALCIO2002」、「プレミアシップマガジン」、「サッカーズ」の編集長を歴任。現在はフリーランスとして、Jリーグや日本代表をはじめ、W杯やユーロ、コパ・アメリカなど精力的に取材活動を行っている。日本サッカー暗黒の時代からJリーグ誕生、日本代表のW杯初出場などを見続けた</div> 2024.02.05 20:10 Mon

バーレーン戦で思い出す埼スタでのOG/六川亨の日本サッカーの歩み

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