ユナイテッドとの頂上決戦へ! テストと位置付けるマネ「リーグを制覇するには…」

2021.01.17 14:20 Sun
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Getty Images
リバプールのセネガル代表FWサディオ・マネが、17日に控える首位マンチェスター・ユナイテッドとの頂上決戦に向けてコメントを残している。

ディフェンディングチャンピオンのリバプールは、17試合を消化した時点で暫定2位に位置。リーグ戦ここ3試合は未勝利で、4日に行われた2021年初戦となった前節のサウサンプトン戦はアウェイで1-0で敗れ、第4節以来2敗目を喫した。


その後、8日のFAカップ3回戦ではアストン・ビラに4得点快勝を収め、ネガティブな雰囲気を一旦断ち切ったリバプール。その試合で負傷した恐れがあったものの万全の状態で臨めると明かしたマネは、ここ数週間は苦しんでいたことを認めつつ、首位チームとの試合を楽しみにしていると語った。

「僕たちにとってこの数週間は難しいものだった。ドレッシングルームでは皆複雑な心境だった。だけど、僕たちがいつも言っているように、これがフットボールというものだ。上手く対処し、再び勝利街道に戻れるよう努力しなければならない。それは僕たちにとって当たり前のことなんだ」

「僕たちは毎週の試合で一貫性を維持するため、日々のトレーニングから戦っている。今は試合が楽しみに思えているよ。タフな一戦になるだろうけど、皆それを楽しみにしている。勝つためにできることは全てするよ」

マネはまた、今季のユナイテッドの印象について「非常に優れたチーム」と称賛した上で、今回の首位攻防戦をテストであると位置付けた。

「彼らは非常に良いチーム。僕たちに何ができるかを確認するテストとなるはずだ。リーグを制覇したいなら最高のチームを倒さなければならない。マンチェスター・ユナイテッドはそのひとつだ。エキサイティングな試合になるだろう。誰もがこの一戦に興奮していると思う。僕たちと同じようにね。この種の試合を本当に楽しにしているんだ」

リーグ戦ではここまで6ゴールのマネ。18ゴールを記録した昨季と比べるとペースは落ちているものの、本人はチームの勝利が重要だと主張している。

「ストライカーとしてはもっと多くのゴールを求めるものだと思う。でも重要なのはチームの勝利だから、ゴールは僕にとって大したことではないんだ。しかし僕個人としては、チームを助け、大きな目標であるリーグ優勝を目指して昨シーズンよりも多くのゴールを目指して頑張っていくよ」

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